К Земле мчится гигантский астероид, участвовавший в создании Солнечной системы

Снимок астероида сделан в 2011 году межпланетной станцией DawnФото: wikipedia.org

12 июля земляне смогут увидеть крупнейший астероид в главном астероидном поясе под названием Веста. В этот день космическое тело максимально приблизится к Земле на 170 млн километров. Диаметр приближающегося гиганта — 576 километров. Скорость, с которой несется Веста к Земле, — 19346 километров в секунду, сообщает НАСА.

Веста была открыта астрономом Генрихом Вильгельмом Ольберсом 29 марта 1807 года. Получила имя в честь древнеримской богини дома и домашнего очага Весты. В обычное время астероид находится между Юпитером и Марсом, но раз в 20 лет приближается к Земле.

По составу Веста является практически копией Земли: металлический железо-никелевый сердечник, покрытый корой базальтовой породы. Она имеет прекрасную отражательную способность, отбрасывая 43% падающего на нее света. Для сравнения: Луна отражает только 12%. По мнению астрономов, некоторые объекты Солнечной системы образовались в результате столкновения с Вестой. Этот астероид не только самый большой, но и самый яркий. Если ночь прилета к Земле окажется ясной, то Весту можно будет наблюдать невооруженным глазом. 27 сентября 2007 года НАСА запустило автоматическую межпланетную станцию Dawn (Рассвет) специально для исследования астероида Веста.

Источник ➝